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空調如何改變了世界真相遠遠超乎我們的想象

2019/05/02 来源:汉中信息港

导读

試想一下,我們可以控制天氣:按下一個按鍵,就能讓天氣變得暖和或者涼爽,濕潤或干燥。这则想象的影响可能是巨大的。如果能够实现,就不会有更多

試想一下,我們可以控制天氣:按下一個按鍵,就能讓天氣變得暖和或者涼爽,濕潤或干燥。

这则想象的影响可能是巨大的。如果能够实现,就不会有更多的干旱或者洪水,没有袭人的热浪或者冰冻的路面。沙漠变得绿意盎然,谷物不会由于天气因素而歉收。

然而,即便聪明如人类,我们也无法做到精确控制天气。至少,我们控制不了室外的天气。

自从空调被发明以来,我们已能够控制室内的天气,而这已了一些影响深夜且意想不到的影响。

自从我们的祖先掌握了火,人类就已能温暖自己。但天气酷热时把气温下降却更加具有挑战性。

古怪的罗马皇帝埃拉伽巴路斯(Elagabulus)派遣奴隶到山上取回冰雪堆积到他的花园中,这样一来,微风就可以把凉爽的空气送进室内。

湿度难题

不消说,这不是一项可以普遍采取的解决方案。至少,直到19世纪以前是这样,波士顿企业家弗雷德里克都铎(Frederic Tudor)靠着类似的手段积累了一笔不菲的财富。

他在冬天从冰冻的新英格兰湖泊中取回冰块,通过锯末绝缘保温,然后在夏天把冰块运送到更加酷热的地方。

新英格兰的暖冬曾一度引发了关于冰块饥荒的恐慌,直到人工制冰的出现。

我们知道空调出现于1902年,但空调问世之初却与人类的舒适并无关系。

当时,纽约的Sackett Wilhelms印刷公司在尝试彩色打印时遇到一项令人沮丧的技术性难题湿度的变化。

Sackett Wilhelms印刷公司请求一家暖通公司解决他们的湿度难题

同样的一张纸需要用四种颜色印刷四次,如果在印刷过程中湿度出现变化,那么纸张就会轻度膨胀或萎缩。失之毫厘,差之千里,一毫米的偏差就会让印刷效果大打折扣。

印刷厂请求暖通公司Buffalo Forge设计一套系统来控制湿度。

一位名叫威利斯开利(Willis Carrier)的年轻工程师指出,通过紧缩氨冷却的空气循环,可以保持55%的恒定湿度。

开利很快就看到了他的湿度控制发明更广泛的使用前景

印刷厂高兴坏了。

更广泛的用处

随后,Buffalo Forge公司把开利的发明卖给需要克服湿度困难的客户,比如面粉厂和吉列公司,其面临的问题是过度湿润使得锈。

开利为Sackett Wilhelms印刷公司设计的湿度控制系统的原始草图

这些初期的工业客户并不关心是不是把温度调节得更容易让工人忍耐,那完全是一项附带的好处。

但是到1906年,开利探索把空调舒适的潜力用在了剧院等公共建筑中。

这是一项精明的选择。历史上,剧院一到夏天就关闭:没有窗户,人们的身体牢牢地拥堵在一起,而且在电灯出现以前,照明只能通过烛炬或者火炬来实现。

新英格兰的冰块曾一度受到欢迎。

1880年夏天,纽约的麦迪逊广场剧院每天使用四吨冰块,一张八英尺的风扇在冰面上扇风,并通过通风管道吹向观众。

不幸的是,尽管凉爽,但空气却是潮湿的,并且由于新英格兰湖泊污染加重,冰块融化后有时会发出难闻的气味。

相比之下,开利的天气制造者要更加实用。

20世纪20年代,公众首次在新兴的电影院中体验到空调,空调很快成为电影院的一项卖点。

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